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José G. Moreno de Alba
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imbricar
 

HE LEÍDO EN TEXTOS RECIENTES, sobre todo de carácter académico (sociología, educación, literatura, ciencia política), el empleo del verbo imbricar, particularmente de su participio pasivo, imbricado(a), en función de adjetivo, en situaciones donde me cabe la duda si conserva el significado que le señalan los diccionarios. ¿Qué se quiere decir exactamente cuando alguien escribe, por ejemplo, "el desengaño es un sentimiento profundamente imbricado en ese texto"? Hice una pequeña encuesta preguntando el significado de imbricar. La mayoría de las personas manifestó desconocerlo. Los que se atrevieron a definirlo señalaron que conocían el adjetivo imbricado (casi nadie el verbo) y que significa cosas como 'dentro de', 'complicado', 'relacionado', 'coincidente', etcétera.
        Ante todo cabe señalar que no todos los diccionarios traen el verbo imbricar. Por ejemplo Moliner, que incluye imbricado e imbricación, no anota curiosamente imbricar, a pesar de que en la definición de imbricación explica: 'acción y efecto de imbricar'. Casi todos empero consignan la voz imbricado, muchas veces explicada como adjetivo y no como participio. Sólo el DRAE, aunque considera también adjetivo (y no participio) el vocablo imbricado, incluye asimismo el verbo imbricar. Pero ello sucede sólo en la edición vigésima primera, de 1992; en la vigésima (1984) sólo se consignaba el adjetivo imbricado.
        Veamos primero qué significa el adjetivo imbricado, voz según parece mucho más usual que el verbo imbricar. La Academia, después de señalar que se trata de un término perteneciente a la biología y a la zoología, lo define así: '1. Dícese de las hojas, semillas y escamas que están sobrepuestas unas sobre otras como las tejas en un tejado. 2. Aplícase a las conchas de superficie ondulada'. Ahora bien, el mismo DRAE define imbricar de la manera siguiente: 'Disponer una serie de cosas iguales de manera que queden superpuestas parcialmente, como las escamas de los peces'.
        Me pregunto si en los recientes usos de imbricado (e imbricar) no estará interviniendo, a manera de un cruce de palabras (con parecido fonológico), el muy usual implicar (e implicado) que, como sabemos, tiene el principal significado de 'envolver' y el frecuente sentido figurado de 'contener, llevar en sí, significar'. En algunos empleos de imbricado me parece ver que está malamente sustituyendo a implicado. De cualquier manera, convendría tomar en cuenta, por una parte, que no parece ser transparente el actual significado figurado de imbricado y, por otra, que los diccionarios no lo consignan, pues sólo aluden a sus sentidos rectos (botánico o zoológico). Resulta necesario, por tanto, seguir observando los contextos en los que siga apareciendo imbricado (con sentido figurado, es decir, cuando no refiere ni a la biología ni a la zoología) para ver si, al paso del tiempo, se fija ese significado de manera más evidente para entonces incorporarlo en los diccionarios. Ahora bien, quien como yo tenga dudas sobre la propiedad del uso de este adjetivo, tal vez convendría que mejor lo evitara y acudiera a otras voces más comunes.


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