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José G. Moreno de Alba
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aéreo / aero-
 

PODRÍA UNO PREGUNTARSE por qué se dice, por ejemplo, puerto aéreo, donde la segunda voz termina con el diptongo eo, cuando también existen vocablos como aeropuerto, en los cuales, aparentemente, se ha omitido la vocal e del diptongo en la primera parte de la palabra.
        Ante todo hay que aclarar que ambas formaciones son correctas (puerto aéreo y aeropuerto) y que, por otra parte, sería error tanto decir puerto *aero (que nadie ciertamente usa) como *aereopuerto (que alguna vez he escuchado).
        Existen entonces aéreo y aero, pero tienen diverso origen y diferente categoría morfofuncional. Por lo que respecta a su etimología o procedencia, la primera voz tiene su explicación en el latín aereus, a, um y la segunda en el griego aer, aeros. La voz latina es un adjetivo, mientras que la griega es un sustantivo.
        En lo que atañe a la función gramatical que cada una desempeña hoy en la lengua española, conviene señalar que aéreo (a) es un adjetivo, un modificador directo del sustantivo y que, por ende, aéreo en puerto aéreo tiene la función privativa de modificar al sustantivo puerto. Tiene asimismo las variaciones de género y número propias del adjetivo (masculino y femenino; singular y plural).
        Por lo contrario aero-, en español, tiene funciones muy semejantes a las de los prefijos, que vienen a ser preposiciones inseparables o partículas que se anteponen a un vocablo y forman así un compuesto. Aero-, por no ser exactamente una de las llamadas preposiciones inseparables (como ex-, in-, sub-, trans-, etc.), que eran verdaderas preposiciones en latín, sino que procede de un sustantivo griego, recibe el nombre de seudoprefijo (como también lo son, por ejemplo, tele- en teléfono, televisión u homo- en homofonía, homosexual).
        En conclusión, aéreo es un adjetivo que suele ir después del sustantivo al que modifica (puerto aéreo, línea aérea); aero- es un seudoprefijo invariable e inseparable que forma parte de voces compuestas (aeropuerto, aerolínea).


Usted hallará aquí un conjunto de artículos sobre palabras, expresiones, reglas gramaticales y ortográficas que provocan confusión o equívocos entre los hablantes. Cada entrada tiene un título, en el que se sintetiza el tema ahí tratado; por ejemplo: “bistec / bisté / bisteques / bisteces” explica los orígenes del vocablo con que solemos referirnos al filete. Para llegar a esa minucia haga clic en la letra B y busque dicha entrada, o haga clic en la lista de Todas las entradas y localícela ahí.