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José G. Moreno de Alba
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efeméride(s)
 

LA VOZ GRIEGA hemera ha dado lugar a varias palabras cultas españolas, como el adjetivo efímero, que significa 'que tiene la duración de un solo día' y, por extensión, 'breve, corto, fugaz'; o bien el vocablo hemeroteca, 'lugar donde se guardan, principalmente, los diarios y otras publicaciones periódicas'.
        Entre las voces en cuya construcción interviene el seudoprefijo hemera están tanto efemérides (plural) cuanto efeméride (singular). Vale la pena aclarar que en el DRAE primeramente sólo aparecía la palabra plural (efemérides). En las más recientes ediciones se da cuenta ya de ambos vocablos.
        El plural efemérides procede del plural latino ephemerides, y éste del griego ephemeris: 'de un día'. Su primer significado era, tanto en latín como en español, 'libro en que se refieren los hechos de cada día'. Pasó después a significar, según los diccionarios, 'sucesos notables ocurridos en diferentes épocas, pero un número exacto de años antes de un día determinado'. No es suficientemente claro eso de un 'número exacto de años', ni tampoco el plural de sucesos. Quizá pudiera hablarse de "las efemérides de las olimpiadas", que ocurren precisamente cada cuatro años. Esta interpretación impediría hablar de efemérides en relación, por ejemplo, con la conmemoración de los 500 años del descubrimiento de América, pues se trata de un solo suceso.
        Podría pensarse que precisamente para aludir a cualquier 'acontecimiento notable que se recuerda en cualquier aniversario de éste', y no precisamente a 'sucesos notables ocurridos en diferentes épocas..., etc.', se comenzó a emplear en español lo que cabría llamar el singular analógico de efemérides: la efeméride. Si nos dejamos guiar por la definición académica de este término, no hay inconveniente en hablar de "la efeméride número 500 del descubrimiento de América" y sería impropio, en tal caso, emplear la voz plural: "*las efemérides del descubrimiento de América", a no ser que con ello queramos aludir, sea por caso, a las celebraciones que cada 100 años (1592, 1692, 1792, 1892, 1992) se han hecho del mismo acontecimiento, y en tal caso estaríamos refiriéndonos a "las efemérides de los centenarios del descubrimiento de América", expresión en la cual el 'acontecimiento notable' no es precisamente el descubrimiento de América, sino que los 'sucesos notables' son las conmemoraciones de éste que cada 100 años se vienen haciendo.


Usted hallará aquí un conjunto de artículos sobre palabras, expresiones, reglas gramaticales y ortográficas que provocan confusión o equívocos entre los hablantes. Cada entrada tiene un título, en el que se sintetiza el tema ahí tratado; por ejemplo: “bistec / bisté / bisteques / bisteces” explica los orígenes del vocablo con que solemos referirnos al filete. Para llegar a esa minucia haga clic en la letra B y busque dicha entrada, o haga clic en la lista de Todas las entradas y localícela ahí.