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José G. Moreno de Alba
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maquila
 

IMPORTANTES CIUDADES Y REGIONES de muchas partes del mundo, México incluido, tienen como principal fuente de empleo las industrias maquiladoras. Pues bien, en el DRAE la maquila —voz de origen árabe, lengua en la que significaba cierta medida de capacidad— está definida (primera y principal acepción) en los siguientes términos: 'porción de grano, harina o aceite que corresponde al molinero por la molienda'. La segunda acepción es 'medida con que se maquila'. El verbo maquilar, por su parte, significa para ese diccionario 'medir y cobrar el molinero la maquila'. Se registra asimismo el adjetivo maquilero(a): 'se dice del molino que funciona cobrando maquila', así como 'perteneciente o relativo a la maquila' y 'el encargado de cobrar la maquila'. Es probable que en España sigan siendo ésas las significaciones principales de los vocablos maquila, maquilar y maquilero. Prueba de ello viene a ser el hecho de que Manuel Seco, en su Diccionario del español actual (1999), las siga consignando. Téngase en cuenta que en esa importante obra se consideraron miles de textos de todo tipo, todos pertenecientes a la segunda mitad del siglo XX. La cita textual que ahí se transcribe como ejemplo para maquila ('porción de grano o aceite que se paga por la molienda') corresponde a Miguel Moreno, y está tomada de su libro Galería de estampas y costumbres (Soria, 1975): "esto venía a expresar que el molinero metía la mano en el costal más veces de la cuenta y que la maquila que él se cobraba era abusiva" (p. 23). Por el tipo de texto podría pensarse que se hace referencia a costumbres del pasado. Sin embargo, en la entrada maquilero ('que cobra maquila') se transcribe un ejemplo tomado de lo que parece ser un libro de información estadística relativamente reciente, llamado Córdoba. España en paz, de 1964: "existen 72 fábricas, con una capacidad de molturación, en 24 horas, de 789880 kilogramos, más 55 molinos maquileros que pueden molturar 168868 kilogramos".
        En México nadie entiende por maquila o maquilar lo que explican los anteriores diccionarios. En el Diccionario del español usual en México (coordinado por Luis Fernando Lara) se proporciona la siguiente definición de maquilar, en la que se expresa con toda claridad y precisión el sentido que a ese término damos aquí: 'hacer para una fábrica, generalmente en pequeños talleres, aquellas partes del proceso de producción de una mercancía que requieren un trabajo manual o unitario, como el ensamblado de algunas piezas de aparatos electrónicos, la hechura de ojales, y el pegado de botones en la confección de ropa, etc.' En el mismo lexicón la voz maquila se explica, en su primera y principal acepción, como el 'acto de maquilar', aunque se consignan otras dos: 'renta de un semental' y 'pago en especie que se da al molinero por su trabajo'. Sería de interés averiguar, al menos en México, el empleo aún más reciente de la voces maquila y maquilar para designar casi cualquier tipo de trabajo que se hace a destajo ('una obra ajustada en cierta cantidad'). Una última observación: en el español mexicano es más usual el adjetivo maquilador(a) ('todo lo relativo a la maquila') que maquilero (vocablo más empleado en España). En resumen: convendría averiguar si en otros países del mundo hispánico se emplean las voces maquila, maquilar y maquiladora con el sentido que tienen en México y después incluirlas, con esa significación particular, en el DRAE, anotando a cuáles países o regiones pertenecen.


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